¿De dónde viene el olor a vainilla? ¡Entiende Aquí!

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Comprender el proceso de producción y de dónde proviene el aroma de vainilla, que es uno de los aromas más comunes en la cocina y también en la industria del perfume.

No cabe duda que el aroma de la vainilla es uno de los aromas más apreciados a nivel mundial, siendo muy común en el mercado de la gastronomía y también en la industria de la perfumería.

Sin embargo, lo que la gran mayoría de la gente no sabe es que los productos que tienen “sabor a vainilla” que encontramos en los estantes de los supermercados no tienen plantas como ingredientes. De hecho, se estima que solo el 1% de estos productos contienen la verdadera haba en su composición.

El proceso de producción de la verdadera vaina de vainilla es muy laborioso, lo que termina encareciendo el manjar, con precios que pueden llegar a miles de reales por kilo.

Por esta razón, los productos más asequibles que tienen sabor a vainilla se producen con esencias sintéticas, que generalmente se elaboran con alcohol de árboles maderables.

En los laboratorios de producción es posible reproducir la llamada vainillina, que es una de las más de 170 sustancias que componen el auténtico aceite de vainilla.

En algunas recetas, especialmente aquellas en las que la vainilla no es el ingrediente principal, las esencias elaboradas en el laboratorio dan un resultado muy satisfactorio.

Sin embargo, en algunas preparaciones donde el sabor es el gran protagonista, como la crème pâtissière francesa o incluso en los helados artesanales donde el sabor a vainilla debe ser muy evidente, el uso de habas reales marca una gran diferencia.

Por lo tanto, el mercado para la producción de vainilla original y no sintética siempre permanece caliente, ya que las demandas son constantes para el grano.

Pero si quieres conocer más detalles sobre la planta y cómo funciona el proceso de elaboración de las esencias sintéticas, hemos preparado un completo artículo sobre el tema. ¡Sigue leyendo para comprobarlo!

¿Qué es la vainilla? ¿De dónde viene el olor a vainilla?

Bien, pero ¿qué es la vainilla?

Para comprender completamente por qué la planta es tan costosa y también cómo comenzaron a aparecer las alternativas más asequibles, es ideal entender cómo funciona la producción de vainilla.

Proviene de las orquídeas del género Vanilla, principalmente las Vanilla planifolia.

Esta es una especie de la flor que fue descubierta en México, aún en el siglo XVI, conquistando poco después toda Europa. Pero hay un problema con todo esto: las orquídeas del género Vanilla no crecen bien en climas fríos, necesitando regiones tropicales para crecer.

Así, su producción nunca despegó en Europa, y en México su polinización la hacían las abejas, lo que también impidió la producción a gran escala, hasta el siglo XIX.

Pero ese problema se resolvió cuando un niño esclavizado en las Islas Reunión, frente a la costa este de África, creó un método para polinizar orquídeas manualmente. Básicamente, la técnica consistía en usar un palillo de madera para empujar el rostelo, uniendo las partes masculina y femenina de la planta con los dedos.

Esta técnica todavía se utiliza hoy en día.

Luego, después de ser polinizadas, las vainillas desarrollan vainas verdes, que son sus habas, tan apreciadas en la cocina. Pero en su estado natural, los frutos no tienen ningún sabor, y para obtener el aroma que tanto gusta, es necesario secar los granos al sol o en un horno, lo que lleva mucho más tiempo.

¿Qué es la esencia de vainilla?

¿De dónde viene el olor a vainilla?

El sabor tan característico de la vainilla y que probablemente te guste proviene del proceso de secado de tus granos, como puedes ver arriba. Es en este momento cuando se produce la fermentación natural de los compuestos vegetales, principalmente la vainillina.

La llamada "esencia de vainilla" como también se le llama, es muy común en los mercados y no es más que vainillina sintetizada a partir de otras plantas. Los árboles maderables son especies muy utilizadas para la obtención de esta sustancia.

Sin embargo, el extracto de vainilla se produce mientras los granos de vainilla se sumergen en alcohol, generalmente en vodka, que es una bebida de sabor neutro.

Es posible hacer este extracto en casa, poniendo tres habas en una botella con vodka, y luego de tres meses, usar este extracto en recetas. Recordando que también puedes rellenar la botella con más vodka para extraer el sabor por más tiempo.

¿Cómo plantar vainilla?

¿De dónde viene el olor a vainilla?
Fellipe Abreu/Reproducción

Y como dice el texto, las orquídeas del género Vanilla no se dan muy bien en climas fríos, es decir, necesitan climas tropicales, temperaturas superiores a los 21°C y con buenas precipitaciones.

La plantación de Vainilla se realiza a partir de esquejes con unos 40 centímetros de media, pudiendo llegar alguno también a 1 metro. En el suelo, se entierran algunos nudos, después de quitar las hojas.

Estas plantas pueden tardar de cuatro a seis semanas en enraizar, pero la planta tarda algunos años en crecer y dar frutos.

Recordando que las orquídeas vainilla son enredaderas y no están tan cerca del sol, por lo que para que crezcan sanas es fundamental que tengan apoyo y sombra que pueden ser árboles.

En cuanto la planta crece, es necesario realizar el proceso de polinización manual, siempre el día de su apertura, ya que las flores que no se polinizan caen rápidamente. A medida que se lleva a cabo este proceso, aparecen nuevas flores que también deben ser polinizadas.

Después de eso, la fruta tarda de seis a nueve meses en formarse hasta el período de cosecha.

Al final de la cosecha, las vainas de vainilla deben ser curadas, para que puedan generar el sabor y ser comercializadas y consumidas.

Hoy en día, el mayor productor mundial de vainilla es la isla de Madagascar, ubicada en el este de África.

Pero precisamente por los altos precios y también por la falta de organización en los cultivos de la isla -que compromete en gran medida la calidad del producto- la posición de liderazgo del país se ha visto amenazada.

Brasil, a pesar de no tener una cultura común de siembra de vainilla, produce la planta en algunas regiones, como es el caso del Norte y Nordeste de Brasil.

Algunas de nuestras recetas de vainilla: Pastel de vainilla e Pajita de chocolate con vainilla.